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Detector de voltaje y descargador de condensadores

Para quienes trabajan en electrónica o en electricidad (doméstica, industrial o automotriz), telefonía, instaladores u otros campos relacionados, con frecuencia resulta útil contar con un comprobador o detector de presencia de voltaje, llamado comúnmente en algunos países "piloto", que les permita comprobar rápidamente si un circuito, línea o terminal, tiene voltaje o no, sin necesidad de recurrir a instrumentos más costosos como un voltímetro o multímetro.

Este proyecto, sumamente sencillo y económico permite crear un dispositivo capaz de detectar presencia de voltajes entre 2 y 220V de corriente alterna (AC) o corriente continua (DC). Indicando además, de que tipo se trata (AC o DC), y la polaridad en el caso de tratarse de un voltaje de corriente continua.

El diagrama como pueden ver en la Figura 1, es muy sencillo. Los componentes son: dos LED, uno verde (D1) y otro rojo (D2) del tamaño que Ud. prefiera, y un bombillo (B1), foco o lámpara incandescente (de filamento) de 5 o 6 Watts 220V. Este tipo de bombillos suelen usarse en tableros indicadores industriales y de ascensores, en máquinas de coser, veladoras eléctricas y otras aplicaciones. Puede ser del tipo de rosca o bayoneta (Figura 2), pero es debe ser las características de potencia y voltaje indicadas.
Si no consigue el bombillo de 220V, puede utilizar dos de 3 Watts 110 o 120V conectados en serie.

Detector de voltaje - Descargador de capacitoresSu uso es tan sencillo, como conectarlo entre los puntos donde desea verificar si existe voltaje y observar los LED. Si hay voltaje (mayor de 2V) de corriente continua y la polaridad de los terminales es correcta, encenderá el LED Verde. Si la polaridad está invertida, encenderá el LED Rojo.
Si se trata de corriente alterna encenderán ambos LEDs.
El bombillo comienza a encender a tensiones superiores a los 30V aproximadamente.

Como ven es sumamente fácil de usar, pero además, esta herramienta tiene otra interesante y muy útil aplicación, especialmente para los técnicos electrónicos.

Descargador de condensadores

Quienes trabajamos en la reparación de equipos electrónicos, constantemente nos vemos en la necesidad de descargar condensadores (capacitores) en fuentes de alimentación y otros circuitos, para hacer reparaciones de manera segura. El método más común para ello, es cortocircuitar los terminales del condensador, pero esto implica, sobre todo si el condensador es de gran capacidad y voltaje, una abrupta descarga de energía que genera un desagradable "fogonazo" y un pulso electromagnético que puede dañar componentes electrónicos sensibles, próximos al punto de descarga. Por ello, una práctica frecuente entre los técnicos, es utilizar una resistencia (resistor), para que la carga sea drenada de manera gradual. Sin embargo al utilizar este método siempre existe la incertidumbre de no saber si el condensador se ha descargado completamente o aun tiene algo de carga.

Este dispositivo detector de voltaje, resulta sumamente útil para drenar condensadores cargados hasta 250V, sin riesgo alguno para el circuito, con indicación visual, que confirma al apagarse el LED, que el condensador se ha descargado por completo (*). Solo es necesario conectar los dos terminales del dispositivo a los terminales del condensador que desea descargar.

(*) En realidad quedará en el condensador una carga de unos 2V que no representa ningún peligro.

El tiempo que tardará en drenarse la carga de un condensador, utilizando este dispositivo, puede ser de uno a varios segundos, dependiendo de la capacidad del condensador y el voltaje cargado. A mayor capacidad y/o voltaje, más tiempo tomará la descarga total.

Si debe descargar condensadores muy grandes con frecuencia, y desea reducir el tiempo que toma, puede agregar al dispositivo una resistencia (R1) que puede ser 4.7K (4700 ohms) de 5 o 10W, con interruptor de tipo pulsador (S1), como se muestra en la Figura 3.
Al conectar el verificador-descargador al condensador, solo debe pulsar el interruptor para acelerar la descarga.

Ensamblado

Debido a la sencillez de este circuito y sus pocos componentes, puede ser ensamblado en una pequeña caja plástica, o dentro de un tubo plástico.
Para los cables terminales puede usar un par de pinzas del tipo caimán (cocodrilo) de colores negro y rojo, o un par de puntas de prueba del tipo usado en los multímetros, o una combinación de ambos: una punta de prueba en el positivo y un caimán en el negativo.
Si utiliza un tubo plástico (una o linterna, por ejemplo) para ensamblar esta herramienta, puede fijar uno de los terminales (+) en un extremo del tubo y solo un cable externo para el otro terminal (-).
Los LED deben montarse de manera que sean visibles al usar el dispositivo, también es recomendable que el bombillo sea visible de alguna forma.

Recomendación Importante: Al descargar condensadores conectados en un circuito, ya sea utilizando este descargador, una resistencia u otro método, debe realizarce conectando directamente sobre los terminales del condensador, no en otros puntos del circuito.


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